Luchtvaartpionier Prosper Cocquyt 
Een artikel verschenen in TAPTOE op 2 oktober 2013, blz. 28

Voordracht over luchtvaartpionier
Prosper Cocquyt

° Astene, O.VL. 9/6/1900 - 22/10/1954

Op zondag 13 oktober om 10 u 30 in het Auditorium bibliotheek van Nevele (Stationsstraat 20, Landegem, toegang gratis) vertelt gedurende een uur 'Het Land van Nevele'-voorzitter André Bollaert over de Belgische inbreng in de geschiedenis van de luchtvaart.  Hij eindigt bij de Landegemse molenaarszoon en luchtvaartpionier Prosper Cocquyt, die enkele jaren terug een straat kreeg naar hem genoemd in het dorp waar hij zijn jeugd doorbracht.

1923 Sergeant-vlieger P. Cocquyt
1923 Sergeant-vlieger P. Cocquyt

Cocquyt (1900-1954) maakte de beginjaren van onze nationale luchtvaartmaatschappij SABENA, mee en bracht de eerste vaste lijnverbinding tussen Brussel en het toenmalige Leopoldstad in Belgisch-Congo tot stand.  Zijn ontwapenende glimlach en zijn reputatie als veilige piloot maakten hem legendarisch.  Hij werd de lievelingspiloot van het Belgische vorstenhuis en de persoonlijke piloot van de koningen Albert I en Leopold III.  Op het paleis van Laken was hij een graag geziene gast en weinig landgenoten werden zo veelvuldig gefotografeerd aan de zijde van koningen, prinsen en prominenten als Cocquyt.

Hij had 21.000 vlieguren op zijn actief.  (Lezing als eerste in een reeks van aperitief­gesprekken ingericht door de heemkundige kring Het Land van Nevele in het kader van de Bibliotheekweek van 12 tot 20 oktober 2013).

Electricien

Tijdens de eerste-wereldoorlog volgde de jonge Cocquyt avond- en zondagslessen aan de vak- en ambachtschool te Gent en behaalde er een diploma van elektricien in wisselstroom en verwierf ook een getuigschrift van automonteur.  Hij volgde tevens per briefwisseseling een cursus in de Franse taal.

Prosper Cocquyt, amper 27 en reeds hoofdpiloot van Sabena
Prosper Cocquyt, amper 27 en
reeds hoofdpiloot van Sabena

Vliegen op zicht

Ten einde een regelmatige luchtverbinding tussen het moederland en haar kolonie te kunnen starten, vertrok Prosper Cocquyt eerst voor een verkenningsvlucht naar het Sahara gebied.  Er werden in totaal 8.000 km afgelegd zonder noemenswaardige moeilijkheden.

Prosper Cocquyt, chef-piloot van Sabena achter de stuurknuppel
Prosper Cocquyt, chef-piloot van Sabena achter de stuurknuppel

Toch zullen er nog drie jaar verlopen alvorens de eerste vlucht naar Leopoldstad vertrok.

Een driemotorige Fokker ook gebruikt voor de België-Congo verbinding
Een driemotorige Fokker die ook voor de België-Congo verbinding gebruikt werd.

Op 23 februari 1935 om 4 uur startte de bemanning, samengesteld uit gezagvoerder P. Cocquyt, co-piloot Jean Schoonbroodt en marconist Fernand Maupertus, de OO-AGH een driemotorige Fokker.  De reis naar Leopoldstad zou 5 dagen duren.  Per dag werd gemiddeld circa 1.500 km afgelegd.  De vlucht gebeurde volledig op zicht.  Radio contact en goniometrie waren enkel sporadisch beschikbaar.  Enkele dagen later waren Cocquyt en zijn bemanning veilig en wel terug te Brussel waar ze als helden werden onthaald.  De eerste vaste luchtverbinding tussen België en zijn kolonie was een feit.  Voor de toen nog jonge luchtvaartmaatschappij "Sabena" brak een nieuw tijdperk aan.

De bemanning van de eerste lijndienst België-Belgisch Kongo
De bemanning van de eerste lijndienst België-Belgisch Kongo vóór de "Edmond Thieffry".
V.l.n.r.: Jean Schoonbroodt 2e piloot, Prosper Cocquyt piloot, Fernand Maupertuis marconist.

Gedurende zijn loopbaan stelde Cocquyt vast dat talrijke ongevallen te wijten waren aan een weinig gekende oorzaak, namelijk, de zinsbegoocheling van piloten.  Na twintig jaar zoeken, nadenken en discussies met wetenschappers, vond hij het bewijs om zijn theorie te bekrachtigen.  Hij stelde een rapport op dat in alle luchtvaartkringen werd verspreid.

Voor dit werk kreeg hij in 1952 de prijs van de "Flight Safety Foundation".

Piet De Baets  Piet De Baets

Een artikel uit Taptoe, het Meetjeslands weekblad, overgenomen met toestemming van de auteur.
Recente nummers van Taptoe kan u raadplegen op de officiële webstek van het weekblad.

De heemkundige kring «Het Land van Nevele» had op zijn webstek ook een artikel over Prosper Cocquyt,
maar waar hebben ze het daar nu verstopt ?

Over Landegem



Naar de top van deze blz
Over Landegem
Het MeetjeslandInhoudstafelDoorzoek onze Meetjesland webstek



MijnPlatteland homepage
MijnPlatteLand.com

Meest recente bijwerking :  14-02-2021
Copyright Notice (c) 2021





Aalter
Adegem
Assenede
Balgerhoeke
Bassevelde
Bellem
Belzele
Bentille
Boekhoute
Donk
Doornzele
Eeklo
Ertvelde
Evergem
Hansbeke
Kaprijke
Kerkbrugge-Langerbrugge
Kleit
Kluizen
Knesselare
Landegem
Lembeke
Lotenhulle
Lovendegem
Maldegem
Merendree
Middelburg
Nevele
Oosteeklo
Oostwinkel
Overslag
Poeke
Poesele
Rieme
Ronsele
Sleidinge
St.-Jan-in-Eremo
St.-Kruis-Winkel
St.-Laureins
St.-Margriete
St.-Maria-Aalter
Ursel
Vinderhoute
Vosselare
Waarschoot
Wachtebeke
Waterland-Oudeman
Watervliet
Wippelgem
Zelzate
Zomergem